A escarlatina costuma acometer crianças em idade escolar, durante a primavera. A bactéria responsável é a mesma que causa amidalite, artrite, pneumonia e endocardite.

 

Escarlatina é uma doença infectocontagiosa aguda, provocada pela bactéria Estreptococo beta hemolítico do grupo A, que acomete especialmente as crianças em idade escolar, durante a primavera.

Essa bactéria é a mesma que causa amidalite, artrite, pneumonia, endocardite e algumas infecções cutâneas. A diferença é que, na escarlatina, ela libera toxinas que provocam pequenas manchas vermelhas e confluentes na pele.

A transmissão ocorre pelo contato direto com a saliva ou a secreção nasal de pessoas doentes ou portadoras da bactéria que não apresentam sinais da enfermidade.

O período de incubação pode variar de um a dez dias.

 

Sintomas

 

  • Febre alta nos primeiros dias, que vai baixando aos poucos nos dias subsequentes até desaparecer;
  • Dor na garganta, que adquire coloração avermelhada;
  • Erupção cutânea (exantemas): Pequenas manchas vermelho-escarlate de textura áspera na pele que aparecem inicialmente no tronco, depois tomam a face, o pescoço, os membros, axilas e virilha, mas poupam as palmas das mãos, as plantas dos pés e ao redor da boca, e descamam com a evolução do quadro;
  • Língua adquire o aspecto de framboesa, porque as papilas incham e ficam arroxeadas;
  • Mal-estar;
  • Inapetência;
  • Dor no corpo, de barriga e de cabeça;
  • Náuseas e vômitos.

 

Diagnóstico

 

O diagnóstico é basicamente clínico, mas alguns exames laboratoriais, como o de cultura e o teste rápido de pesquisa do estreptococo na garganta, ajudam a identificar a bactéria e estabelecer o diagnóstico diferencial, porque há outras doenças com sintomas semelhantes.

Diagnóstico precoce e início imediato do tratamento são fundamentais para evitar complicações graves da doença, entre outras, a meningite, o reumatismo infeccioso e a glomerulonefrite.

 

Prevenção e tratamento

 

A melhor forma de prevenir a doença é evitar o contato com pessoas infectadas.

Sempre é bom lembrar que portadores assintomáticos do estreptococo podem transmitir a bactéria.

Penicilina é o medicamento indicado para o tratamento da escarlatina. Pacientes alérgicos a essa droga podem recorrer a antibióticos, especialmente à eritromicina.

Analgésicos e antitérmicos são úteis para alívio dos sintomas.

 

Recomendações

 

  • Leve a criança ao médico para esclarecer o diagnóstico sempre que apresentar mal-estar, dor de garganta e febre;
  • Mantenha o doente em casa, em repouso enquanto o quadro não regredir completamente;
  • Ofereça-lhe alimentos leves, fáceis de engolir e muito líquido;
  • Fique atento: criança com escarlatina que não for tratada adequadamente está sujeita a complicações graves que se manifestam quando a doença parece curada.