Recomenda-se que o exame seja feito a partir dos 21 anos, mas a periodicidade do papanicolaou varia.

 

Em 2009, algumas diretrizes sobre a periodicidade do papanicolaou, assim como a idade recomendada para sua realização, foram modificadas. O exame para detectar precocemente o câncer de colo do útero deve ser realizado a partir dos 21 anos e a frequência varia de acordo com a paciente.