Drauzio

O risco de demência | Artigo

casal de idosos cozinhando alimentos saudáveis. Estilo de vida saudável diminui o risco de demência

Adotar um estilo de vida saudável reduz o risco de demência inclusive entre aqueles que têm tendência genética  para desenvolver quadros demenciais.

 

Anos atrás, os poucos que chegavam aos 60 anos eram chamados de sexagenários. Hoje, quando morre alguém com 70, dizemos que morreu moço.

Uma pesquisa recente mostrou que, ao completar 50 anos, pessoas que não fumam, bebem com moderação, praticam atividade física com regularidade, adotam dietas com mais vegetais e menos gordura animal e mantêm o peso corpóreo na faixa saudável, terão expectativa de viver em média mais 38 anos, se forem homens, e mais 43 no caso das mulheres.

 

Veja também: Abuso de álcool e demência

 

O preço a pagar pelo privilégio da longevidade, no entanto, extrapola a questão da Previdência Social, uma vez que a prevalência de enfermidades crônico-degenerativas aumenta com a idade. Entre nós, o custo é mais alto, porque envelhecemos mal: cerca de 90% dos brasileiros chegam aos 60 anos com pelo menos uma doença crônica.

Nesse universo, as demências ocupam lugar de destaque. Nem tanto pela prevalência – hipertensão e diabetes são muito mais prevalentes -, mas pelas consequências devastadoras, pessoais, familiares e sociais.

Diversos pesquisadores avaliaram a influência do estilo de vida na instalação dos quadros demenciais que ocorrem, ocasionalmente, em indivíduos sem antecedentes familiares. Aprendemos que existem vários fatores capazes de aumentar esse risco: fumo, sedentarismo, dieta pobre em vegetais e rica em gordura animal, abuso de álcool, falta de estímulos cognitivos, distúrbios do sono, dificuldade de engajamento social, traumatismos cranianos e até a poluição.

Por outro lado, os avanços da genética levaram à identificação de mais de 250 mil variantes de genes associadas ao risco de demências. A presença delas explica o número de casos concentrados em determinadas famílias. Para os portadores desses genes, bem como para filhos, netos e sobrinhos de pessoas com Alzheimer e outras degenerações cognitivas, é fundamental saber se a tendência genética pode ser contrabalançada por meio de mudanças no estilo de vida.

Os resultados revelam que genética e estilo de vida estão independentemente associados ao risco de apresentar demência. A adoção de estilos de vida saudáveis reduz a probabilidade, tanto nas pessoas sem casos na família, quanto naquelas com predisposição genética.

Acaba de ser publicada, na revista JAMA, uma pesquisa conduzida por D. Llewellyn, no Reino Unido, para responder a essa pergunta.

Os autores acompanharam, durante dez anos, 196 mil pessoas com mais de 60 anos, inscritas no UKBiobank. A proposta era identificar fatores causais de enfermidades que incluem câncer, doenças cardiovasculares, depressão, demências e outras.

No material estudado no UKBiobank, foram identificadas 250 mil variantes genéticas que podem aumentar o risco de patologias demenciais. De acordo com o número de genes alterados, os participantes foram divididos em três grupos: escore genético alto (risco maior), intermediário ou baixo.

Em relação aos hábitos de vida, os autores isolaram apenas quatro variáveis consideradas protetoras em relação às demências: 1) não fumar; 2) adotar dieta saudável; 3) não beber mais de 14 g de álcool diários, se for mulher, ou mais de 28 g diários, se for homem; 4) praticar 150 minutos semanais de atividade física de moderada intensidade ou 75 minutos semanais de atividade intensa.

De acordo com a obediência aos itens citados, os participantes também foram classificados em três grupos: favorável (3 ou 4 itens), intermediário (2 itens) e desfavorável (nenhum ou 1).

Entre os participantes com risco genético alto e estilo de vida desfavorável, 1,78% desenvolveu quadros demenciais, no período de 10 anos, enquanto nos do extremo oposto – risco genético baixo e estilo de vida favorável – apenas 0,56% o fez, ou seja, três vezes menos.

Mesmo no grupo de risco genético alto, a adoção das medidas favoráveis fez cair o número de casos de demência, de 1,78% para 1,13%.

Os resultados revelam que genética e estilo de vida estão independentemente associados ao risco de apresentar demência. A adoção de estilos de vida saudáveis reduz a probabilidade, tanto nas pessoas sem casos na família, quanto naquelas com predisposição genética.

Esse foi o primeiro estudo que investigou a associação entre risco genético e fatores modificáveis na rotina diária, na incidência de quadros demenciais.

O fatalismo dos que dizem : “Não vou escapar, meus pais tiveram Alzheimer, minha avó, também”, deve ser substituído pela disciplina de praticar atividade física, adotar dietas com mais vegetais e menos gordura animal, não fumar de jeito nenhum, beber pouco e ler muito.

Realizado com maiores de 60 anos, esse estudo deixa evidente que nunca é tarde para começar.

Sobre o autor: Drauzio Varella

Drauzio Varella é médico cancerologista e escritor. Foi um dos pioneiros no tratamento da aids no Brasil. Entre seus livros de maior sucesso estão Estação Carandiru, Por um Fio e O Médico Doente.

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