Doenças e sintomas

Vitiligo

Close de mãos de um paciente de vitiligo.

Apesar das alterações estéticas, o vitiligo não causa nenhum prejuízo à saúde.

 

Vitiligo caracteriza-se pela diminuição ou falta de melanina (pigmento que dá cor à pele) em certas áreas do corpo, gerando manchas brancas nos locais afetados. As lesões, que podem ser isoladas ou espalhar-se pelo corpo, atingem principalmente os genitais, cotovelos, joelhos, face, extremidades dos membros inferiores e superiores (mãos e pés). O vitiligo incide em 1% a 2% da população mundial.

 

Veja também: Leia aqui uma entrevista completa sobre vitiligo

 

Causas do vitiligo

 

  • Teoria neural

Vitiligo segmentar: incide geralmente sobre a região de um nevo (pinta) e é provocado por substâncias que destroem os melanócitos, células que produzem melanina.

  • Teoria citóxica

A despigmentação da pele é provocada por substâncias como a hidroquinona presente em materiais como borracha e certos tecidos.

  • Teoria autoimune

Consiste na formação de anticorpos que atacam e destroem o melanócito ou inibem a produção de melanina. Parece estar associado a outras doenças auto-imunes, como diabetes e doenças da tireóide. Há ocorrência familiar em 20% a 30% dos casos.

 

Sintomas do vitiligo

 

Aparecem manchas brancas e bem delimitadas espalhadas pelo corpo. Não há como prever o surgimento e a evolução da doença, podendo ocorrer, em um mesmo paciente, regressão de determinadas lesões enquanto surgem outras.

Apesar dos danos estéticos que acarreta, o vitiligo não causa nenhum prejuízo à saúde.

 

Diagnóstico do vitiligo

 

O diagnóstico é clínico, isto é, o médico deve examinar as lesões e pedir exames laboratoriais para determinar se o paciente é mesmo portador de vitiligo e se existem outras doenças associadas. Algumas manchas brancas podem ser provocadas pelo sol ou por micoses e não constituem lesões de vitiligo.

 

Tratamento do vitiligo

 

Os tratamentos convencionais são longos e geralmente envolvem aplicações de pomadas à base de corticoides, loções e fototerapia (exposição ao sol com uso de substâncias fotossensibilizantes). Raramente ocorre cura definitiva das lesões, pois há áreas que apresentam maior dificuldade de recuperar a pigmentação. Quando o processo afeta mais de 50% do corpo a opção de tratamento pode ser a despigmentação total da pele.

Segundo a Sociedade Brasileira de Dermatologia, os resultados do tratamento cubano que esteve em voga durante algum tempo não foram superiores aos da fototerapia convencional.

É importante levar em conta o estado psicológico do paciente, visto que fatores emocionais podem agravar o aparecimento e evolução das lesões.

 

Recomendações para quem tem vitiligo

 

  • Procure um dermatologista para diagnóstico e tratamento se notar o aparecimento de mancha branca na pele;
  • Tome sol com cuidado, por períodos curtos, usando protetor solar, evitando a exposição entre 10h e 16h;
  • Reaplique o protetor solar a cada 2 horas, especialmente se estiver na praia ou na piscina;
  • Hidrate a pele normalmente. O portador de vitiligo não precisa de hidratantes nem sabonetes especiais

 

Perguntas frequentes sobre vitiligo

 

Tem cura?

Não existe cura definitiva, mas existe tratamento específico para as manchas que faz com que a pele recupere parte da pigmentação em algumas regiões.

 

As manchas coçam?

No início do surgimento das lesões pode haver uma leve coceira, mas em geral elas não coçam. Elas também não doem nem causam irritação ou qualquer outro sintoma.

 

Pode ser causado por estresse?

Sim. O estresse  e outras alterações emocionais são agentes que podem desencadear a doença, assim como outras doenças de pele, como é o caso da psoríase. Mas é necessário que a pessoa tenha pré-disposição genética para a doença.

 

Causa queda de cabelo?

Em alguns casos, pessoas com a doença podem desenvolver alopecia areata, uma condição que provoca a queda de cabelos.

 

Vitiligo pode virar câncer?

Apesar de a pele com falta de melanina ser mais sensível ao sol, em pessoas com vitiligo é maior a produção de uma proteína que age contra tumores, o que funciona como uma espécie de compensação para proteger contra o câncer de pele.

 

Vídeo: O dermatologista dr. Caio de Castro responde 6 perguntas sobre o vitiligo

Sobre o autor: Maria Helena Varella Bruna

Maria Helena Varella Bruna é redatora e revisora, trabalha desde o início do Site Drauzio Varella, ainda nos anos 1990. Escreve sobre doenças e sintomas, além de atualizar os conteúdos do Portal conforme as constantes novidades do universo de ciência e saúde.