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Osteoartrite (artrose) | Artigo

close em mão de idoso com dor nas articulações devido à osteoartrite

O principal sintoma da osteoartrite é a dor articular de instalação insidiosa, que aumenta de intensidade com o passar dos anos. Fases mais sintomáticas costumam ser seguidas por outras com regressão do quadro.

 

Popularmente conhecida como artrose, a osteoartrite é uma doença das articulações caracterizada por degeneração das cartilagens, acompanhada de alterações das estruturas ósseas vizinhas.

É a mais comum das doenças reumáticas: 80% a 90% das pessoas acima de 40 anos já mostram sinais de osteoartrite ao raio X. Mulheres e homens são acometidos na mesma proporção.

Veja também: Crianças também podem ter artrite

Se as cartilagens articulares não existissem, um osso se chocaria contra outro. Ao impacto, as cartilagens são comprimidas e expulsam água de seu interior, que é reabsorvida quando as forças compressivas relaxam. A osteoartrite resulta do aumento de conteúdo líquido no interior do tecido cartilaginoso.

O principal sintoma é a dor articular de instalação insidiosa, que aumenta de intensidade com o passar dos anos. Fases mais sintomáticas costumam ser seguidas por outras com regressão do quadro.

No início, a dor surge com o movimento e desaparece com o repouso. Com o tempo, pode ocorrer enrijecimento e diminuição da mobilidade articular. O enrijecimento tende a desaparecer segundos ou minutos depois da movimentação, diferença importante com os casos de artrite reumatoide em que chega a persistir por horas.

As articulações mais acometidas são:

  • Mãos: afeta principalmente as juntas entre a segunda e a terceira falange, provocando abaulamentos (nódulos de Heberden). Mais raramente, esses nódulos surgem na articulação da primeira com a segunda falange (nódulos de Bouchard). Vermelhidão local, dor e inchaço instalam-se ocasionalmente;
  • Joelhos: pode haver derrame articular, dor e alargamento das estruturas ósseas vizinhas, com ou sem crepitação (como se houvesse areia na junta). Nas fases mais avançadas as deformidades desalinham os ossos;
  • Coxofemurais: a dor é sentida na virilha ou na região lateral da junta, com eventual irradiação para as nádegas ou para os joelhos. Como defesa, os pacientes rodam a coxa para fora e dobram a perna, dando a impressão de que o membro encurtou;
  • Coluna: quando o comprometimento do disco entre as vértebras e as alterações ósseas vizinhas comprimem as raízes nervosas que emergem da coluna, surgem dor, espasmos, atrofias musculares e limitação de movimentos. Os locais mais acometidos são a coluna cervical baixa e as últimas vértebras lombares. A radiografia pode mostrar osteófitos (bicos de papagaio), cuja presença não guarda relação direta com a dor.

Embora seja considerada enfermidade não inflamatória, as alterações das cartilagens costumam atrair infiltrado inflamatório para o local.

Não existe tratamento que retarde a evolução ou reverta o processo patológico que conduz à osteoartrite.

As seguintes medidas gerais são úteis em todos os casos:

  • Repousar depois de atividade que solicite a articulação comprometida;
  • Adotar postura cuidadosa ao sentar, levantar objetos e andar, para evitar posições forçadas que sobrecarreguem a articulação;
  • Evitar pesos e atividades causadoras de impactos repetitivos;
  • Usar calçados confortáveis que ofereçam boa base de apoio; não calçar sapatos com os calcanhares desgastados;
  • Praticar exercícios isométricos que fortaleçam a musculatura para conferir estabilidade à articulação;
  • Evitar a obesidade;
  • Nos casos mais avançados, o uso de bengalas, andadores, corrimãos e alças de apoio no banheiro é fundamental.

Os medicamentos mais empregados para aliviar os sintomas são:

  • Ácido acetilsalicílico e analgésicos comuns como acetaminofeno ou dipirona, mas sua ação é pouco duradoura. O ácido acetilsalicílico pode alterar a coagulação e causar sangramentos;
  • Corticoides não são usados de rotina. Em casos excepcionais, a injeção intra-articular alivia dores rebeldes, mas a repetição é capaz de lesar ainda mais os tecidos.

Embora seja considerada enfermidade não inflamatória, as alterações das cartilagens costumam atrair infiltrado inflamatório para o local. Esse componente pode ser reduzido com os chamados anti-inflamatórios não esteroides.

Em casos bem selecionados a cirurgia pode trazer benefícios.

 

Perguntas frequentes sobre artrose

 

Qual a diferença de artrite e artrose?

Artrite é a inflamação da articulação, gerando calor, edema, dificuldade de movimentação e dor. Já a artrose é uma doença crônica em que há perda da cartilagem articular e degeneração dos ossos, comum em indivíduos com mais de 60 anos.

Compressa quente ou fria para artrose? Quando usar?

Tanto as compressas quentes, quanto as frias ajudam a diminuir as dores, mas o momento de aplicação são diferentes. Se o joelho estiver inchado, o ideal são compressas frias, agora se ele estiver desinchado, pode ser quente.

Qual médico devo procurar quando suspeitar de artrose?

Reumatologista.

Artrose pode aposentar?

Sim, ela é uma das principais causas de afastamento do trabalho e também por aposentadoria.

Sobre o autor: Drauzio Varella

Drauzio Varella é médico cancerologista e escritor. Foi um dos pioneiros no tratamento da aids no Brasil. Entre seus livros de maior sucesso estão Estação Carandiru, Por um Fio e O Médico Doente.

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