Drauzio Varella

Foliculite

A foliculite é uma inflamação dos folículos pilosos, que pode acometer a qualquer um em qualquer momento da vida. Pessoas negras, asiáticas, obesas ou com baixa imunidade, no entanto, estão mais propensas.

 

Foliculite é o nome que se dá à inflamação aguda ou crônica dos folículos pilosos, estrutura complexa formada em minúsculas reentrâncias na pele, onde os pelos nascem e crescem.

Folículos pilosos estão espalhados por todo o corpo humano, exceção feita à palma das mãos, plantas dos pés e às áreas de transição entre a pele e as mucosas, como os lábios, por exemplo. Embora possa ocorrer em qualquer lugar do corpo onde haja pelos, as regiões mais vulneráveis ao aparecimento das lesões são face, couro cabeludo, axilas, coxas, nádegas e virilha. Quadros inflamatórios mais leves podem evoluir favoravelmente com cuidados básicos de higiene. Os mais graves podem levar à perda definitiva dos pelos e a cicatrizes permanentes.

Qualquer um de nós pode apresentar episódios de foliculite em algum momento da vida. Entretanto, pessoas negras, asiáticas, obesas ou com baixa imunidade estão mais sujeitas a desenvolver a doença.

 

Causas e fatores de risco

 

A principal causa da foliculite é a infecção pelo Staphilococcus aureus (estafilococos), uma bactéria comum que se aloja na pele dos seres humanos. Mas não é só ela; outras bactérias, vírus e fungos também podem estar envolvidos no aparecimento das lesões cutâneas características desse distúrbio.

Da mesma forma, o uso de lâminas de barbear, de roupas muito justas ou que retêm umidade e calor, escoriações na pele, feridas cirúrgicas, picadas de insetos, enfermidades como a acne e a dermatite, uso tópico e contínuo de cremes esteroides e de antibióticos podem comprometer a integridade dos folículos pilosos.

 

Classificação e sintomas

 

De acordo com a extensão do processo inflamatório, a foliculite pode ser classificada em superficial ou profunda.  Na superficial, ela se instala na parte superior do folículo piloso, a pele em volta fica avermelhada e sensível e podem aparecer pequenas pústulas semelhantes a espinhas com conteúdo amarelado de, no máximo, 1 cm de diâmetro. Quase sempre é possível enxergar o pelo no centro da lesão, que coça bastante.

Na foliculite profunda, a inflamação se estende por todo o folículo piloso e alcança a raiz. No local, surge a lesão típica da doença: extensa área avermelhada que tem no centro um nódulo endurecido com pus. Coceira, dor, edema (inchaço) e tumefação local são sintomas comuns nesses casos. É um tipo de infecção mais grave, que pode destruir o folículo piloso e deixar cicatrizes.

A foliculite superficial pode apresentar-se sob as seguintes formas:

Entre as diferentes apresentações da foliculite profunda, é  importante destacar:

O carbúnculo atinge um grupo de folículos pilosos próximos, formando um aglomerado de furúnculos. Em geral, aparece na parte de trás do pescoço, ombros, quadris e coxas. Idosos e portadores de diabetes estão mais propensos a desenvolver esses quadros infecciosos.

 

Diagnóstico

 

O exame clínico das lesões cutâneas associado ao levantamento da história do paciente podem ser suficientes para o diagnóstico da foliculite. Em alguns casos, porém, pode ser necessário colher uma amostra da lesão e mandar para análise laboratorial a fim de identificar o agente responsável pela infecção, estabelecer o diagnóstico diferencial e orientar o tratamento.

 

Tratamento

 

O esquema de tratamento da foliculite varia de acordo com a causa, tipo e gravidade das lesões. Os casos mais leves costumam responder bem à aplicação de medidas caseiras, tais como:

Quando o processo infeccioso está instalado, é grave ou recorrente, pode ser necessário introduzir antibióticos por via oral, se a infecção for causada por bactérias, ou medicamentos específicos para combater a infecção por fungos. A indicação de corticoides por via oral para reduzir a inflamação deve ser feita por períodos curtos em virtude dos efeitos colaterais indesejáveis que esses medicamentos podem provocar.

Abscessos maiores podem exigir intervenção cirúrgica para drenar o pus. Isso ajuda a aliviar a dor e facilita o processo de recuperação. Terapia fotodinâmica e depilação a laser, técnicas que destroem completamente o folículo piloso, podem ser recomendadas, se as outras opções de tratamento não surtirem os resultados desejados.

Prevenção

 

Incorporar alguns hábitos simples na rotina diária pode ajudar a evitar a foliculite. Veja alguns exemplos:

 

 

Referências

-Sociedade Brasileira de Dermatologia www.sbd.org.br/doencas/foliculite/

www.abcmed.com.br

www.dermatologia.net

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/folliculitis

 

 

 

 

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